26 January – 3 February 2024

News

I år feirer Tromsø Storband 20-årsjubileum!

I disse dager lander en jazzlegende i byen. Han heter Randy Brecker, og han er her for å spille med Tromsø Storband. Slik starter man et ordentlig jubileumsår!

Cropped2

Tromsø Storband spiller sammen med Randy Brecker på hovedscenen på Tromsø kulturhus fredag 2. februar under Nordlysfestivalen.

I 2024 er det 20 år siden etableringen av Tromsø Storband. Initiativtakere var Fred Glesnes og Øyvind Bakkeby Moe, og i 20 år har Fred ledet bandet ved siden av sin jobb som universitetslektor ved UiT Musikkonservatoriet. Det har han gjort med glans. Tromsø Storband har spilt med flere store internasjonale stjerner, de har spilt inn plater og de har vært på turné i både inn- og utland.

I 2023 ble Fred Glesnes tildelt Norsk Jazzforums Storbandpris for sin innsats. I juryens begrunnelse ble Fred beskrevet som en bandleder som bidrar med «…kompromissløs kvalitet i en lun og inkluderende tone, og er en viktig brikke både når det gjelder rekruttering og det å skape aktivitet lokalt og regionalt.»

Tidligere i år var bandet samlet til øvingshelg på Tvibit. Nordlysfestivalen tok turen innom for å finne ut av hvordan det hele startet.

20240106 140802

Hvorfor tok du initiativ til etableringen av Tromsø Storband?

- Jeg kom hjem fra USA i 2003. Da hadde jeg studert ved Western Michigan University, og storband var en viktig del av det skolen jobbet med. Som studenter fikk vi blant annet spille med Bob Mintzer, som storbandet senere inviterte til Tromsø. I USA fikk jeg også spilt inn storbandplate hvor jeg også skrev arrangementer. Det gav mersmak. Hjemme i Tromsø var det storband på konservatoriet og ungdomsstorband, men det var behov for et band for de som ville spille på høyt nivå også etter studietiden. Vi rekrutterte gamle ringrever og studenter fra konservatoriet. Et lite knippe av oss har vært med helt fra starten. Tromsø Storband ble etablert tidlig i 2004. Allerede året etterpå spilte vi med Nils Landgren på det som da het Low Brass Festival.

Det har vært mange høydepunkt opp gjennom årene. Hva har betydd mest for bandet?

- Et av høydepunktene må være å få spille inn plate med Lisa Simone rett før hun fikk sitt store internasjonale gjennombrudd. Vi solgte ut fem fulle hus i Tromsø. Nå har karrieren hennes tatt helt av både i Europa og USA, også på grunn av Netflix-serien om moren, Nina Simone. Men det er ikke lenge siden jeg fikk en e-post fra Lisa, og hun har lyst til å samarbeide med oss igjen. Det er utrolig hyggelig at slike stjernesolister ønsker å komme tilbake. Slik er det også med Randy Brecker som vi nå skal spille sammen med på Nordlysfestivalen.

Rundt lunsjbordet på Tvibit blir flere navn nevn. Bob Mintzer, den store helten som alle hadde hørt seg i hjel på gjennom hele videregående og studietida, Geir Lysne, Nils Landgren, Mathias Heise som bandet spilte sammen med på Tromsø Jazzfestival i 2022.

Lunsj2

Yonaspizza på menyen

- Heise var helt rå! Han er ikke så kjent nå, men han kan ha verdensherredømme om 10 år, og han var her først, smiler Glesnes.

I tillegg har Tromsø Storband flere ganger fremført musikk skrevet til dem, blant annet musikk komponert av bandlederen selv. Debutalbumet «In Traffic» inneholdt kun ny musikk skrevet til bandet av komponister fra landsdelen; Fred Glesnes, Anders Eriksson og Asbjørn Ruud. Å gi ut album med helt ny musikk for storband var uvanlig, også ute i den store verden.

- Det er stort å få bryne seg på spesialskrevet musikk, og det er ekstra motiverende. Det finnes mye kult der ute, men å spille noe som er skrevet til oss, det er helt spesielt, forteller Christian Hyld, som har vært med i storbandet helt fra starten.

Hva er det rareste dere har opplevd som storband?

- Vi har jo hatt noen gjestebandledere som var rape gale, forteller Glesnes. Også var det den turen til Arkhangelsk da.

- Den tåler ikke dagens lys, kommer det fra sidelinja.

- Haha, nei, heldigvis var det ikke mange mobiltelefoner i 2011! Arrangøren hadde ikke skrudd på varmen. Det var rundt 14 grader på spillestedet. Svinkaldt! Vi hadde split-konsert med Jan Gunnar Hoff, men arrangøren hadde glemt å bestille flygel. Vi fikk ikke mat, men de fikset et helt brett med vodka! På toalettet hadde de en sånn luftblåser som blåste varmluft. Der stod vi med instrumentene og forsøkte å få både instrumenter og fingre varm nok til å spille. Helt vilt, sier Glesnes og rister på hodet.

20240106 141253

For de nå 17 musikerne som utgjør Tromsø Storband er det ingen tvil om at det å spille i storbandet er mer enn bare musikken. Dette er en sammensveiset gjeng med felles mål, og det er mye humor og latter. Som nå, når kunsten å spise tacopizza fra Yonas rett fra servietten skal mestres.

- Storbandet betyr skrekkelig mye for meg, forteller Fred. Det tar mye tid, men jeg får så mye igjen for det. Dette er en gjeng hvor alle bidrar både sosialt og musikalsk. Ingen surpumper får ødelegge stemninga. Jeg har snakket med flere bandledere i landet som sliter med å holde på folk, og får ikke til det sosiale i bandet. Der blir det bare en jobb. Her er folk med fordi de synes det er gøy, og fordi alle er interessert i å levere på et høyt nivå, selv om pengene går til et fellesskap og ikke honorar til den enkelte. Tromsø Storband drives på dugnad.

Hvordan er Fred Glesnes som bandleder?

- Jeg måtte gå noen runder med meg selv da vi startet bandet, innrømmer Glesnes. Det å både være kompis og leder, det kan være en krevende balanse. Vi snakket om det, det å skille mellom øving og det sosiale. Man må kunne kreve noe på øving, og likevel legge det bak seg etterpå. Det er aldri noe personlig.

Det er ingen tvil om at bandlederen Glesnes har en høy stjerne blant sine medmusikanter i bandet.

- Fred har mye humor, men han stiller krav. Vi har et felles mål når det gjelder kvalitet og nivå på det musikalske, og det er Fred sin jobb å lede oss dit. Da må man tåle tilbakemelding om det ikke leveres godt nok, det sikrer utvikling, forklarer Frode Nilsen. Også han har vært med fra starten.

Hvor er Tromsø Storband om 20 år?

- På Sør-Tromsøya sykehjem, smiler Christian Hyld.

- Noen av oss er nok byttet ut, men jeg håper vi fremdeles eksisterer, sier Glesnes. En viktig forutsetning for at vi har holdt på i 20 år er festivalene og spillestedene i byen som tar imot oss og satser på nye prosjekter. Det har hatt enormt mye å si, og er helt avgjørende for at vi får finansiert det vi holder på med. Tromsø kommune har også støttet oss i alle disse årene, og har sett at det er liv laga for et storband i byen og at det gir byen noe tilbake. Så lenge det er tilfelle vil vi kunne holde på i all overskuelig fremtid.

20240106 140544

We use cookies to give you the best online experience. By using our website you agree to our use of cookies in accordance with our cookie policy. Learn more.

Close